16.6.08

Def Leppard, come-back réussi


Comment retrouver l’étincelle des débuts quand on arrive à la cinquantaine, que l’on a fait partie de l’une des scènes les plus excitantes de la fin des années 70, la New Wave Of British Heavy Metal, et que l’on a vendu plus de 65 millions d’albums au cours des années 80 ? C’est probablement l’un des dilemmes qui s’est posé à Def Leppard au moment de l’enregistrement de son dixième album studio. Auparavant, en mai 2006, après quelques années de traversée du désert, "Yeah !" offrait aux fans morts de faim une collection de reprises, un peu convenues, de leurs idoles de jeunesse : de T.Rex en passant par les Kinks, Sweet, E.L.O., Roxy Music, Thin Lizzy ou David Bowie. Aujourd’hui,  "Songs From The Sparkle Lounge" aligne pas moins de onze nouveaux titres originaux dont certains restituent avec superbe la patine d’antan ("Nine Lives", "C'mon C'mon", "Tomorrow", "Hallucinate", "Bad Actress", "Gotta Let It Go"). "Le concept de cet album est qu’il sonne comme le AC/DC et le Led Zeppelin des débuts", précise Joe Elliott, le porte-parole et porte-voix du groupe. Les autres membres, Phil Collen, Vivian Campbell, Rick Savage et Rick Allen, évoquent un compromis entre le style d’ "Hysteria" et la production de "High’n’Dry". Le titre, "Songs From The Sparkle Lounge", fait référence à un endroit bien particulier : "On a réalisé ce disque très rapidement par rapport au précédent, "Yeah"”, poursuit Elliott. “Depuis 2006, nous avons beaucoup joué en live et nous nous sommes forcés à composer cet album lors de notre dernière tournée. En backstage, nous avions toujours 3 ou 4 heures à tuer, on aménageait alors une sorte de mini-local de répétitions pour élaborer nos nouvelles chansons. Nous voulions faire ce que nous savons faire de mieux : un album sans fioritures qui sonne vraiment comme du Def Leppard !” Le premier single extrait, “Nine Lives”, enregistré en compagnie du chanteur country Tim McGraw, s’est retrouvé en téléchargement exclusif pour le Jeu video d’Activision Guitar Hero III. Les fans ont ainsi eu la possibilité de découvrir en avant-première ce nouveau tube cinq jours avant la sortie de l’album dont la pochette est un clin d’œil aux Monthy Python et à "Sgt. Pepper’s" des Beatles. Au sujet de cette stratégie innovante, Rick Allen explique : "Chacun doit trouver des façons originales de se promouvoir. Comme les maisons de disques continuent d’agoniser, les groupes capables d’assurer leur promotion par eux-mêmes sont ceux qui survivront.” Cet été, Def Leppard entame une tournée avec un autre revenant du genre : le Whitesnake de David Coverdale. Gageons que les deux groupes auront beaucoup de choses à se raconter en backstage…


Texte : Laurent Gilot

Def Leppard "Songs From The Sparkle Lounge" (Universal)
Sortie le 25 avril 2008

www.defleppard.com
www.myspace.com/defleppard

Def Leppard, Nine Lives, Video